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羽生 永世7冠 渡辺竜王破り史上初

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羽生 永世7冠 渡辺竜王破り史上初/1面

 将棋の羽生善治棋聖(47)が5日、史上初の「永世7冠」を達成した。通算7期目の竜王を奪取して「永世竜王」の資格を得て、永世称号の規定のある7タイトルすべてを制覇した。

 4日から鹿児島県指宿市で行われていた第30期竜王戦7番勝負(読売新聞社主催)の第5局で、挑戦者として渡辺明竜王(33)に勝ち、対戦成績4勝1敗で竜王を獲得した。
 羽生新竜王は2008年までに、名人、王位、王座、棋王、王将、棋聖の6タイトルで永世称号の有資格者となった。残る永世竜王を懸け同年と10年の2回、渡辺竜王(当時)に挑戦したがいずれも敗れており、今回は雪辱を果たした。
 自身が最多記録の更新を続けている通算タイトル獲得数も99期に伸ばし、前人未到の100期まであと1期とした。歴代2位は故大山康晴15世名人の80期。
 羽生竜王棋聖と合わせて2冠に復帰。渡辺前竜王棋王の1冠に後退した。

47歳「最後のチャンスかと」
 「もしかしたら最後のチャンスかもしれないという気持ちで臨みました」―。「永世7冠」を達成した羽生善治さん(47)は今年、タイトルを2つ失った。若手の台頭に押される中で成し遂げた史上初の快挙だった。
 4日から行われていた第5局は、先手の羽生さんが序盤、銀をぶつける積極的な新手順で優位に立った。2日目の5日は、午前中から羽生さんの猛攻が決まり、控室にいた棋士たちは、勝敗の行方の検討を早々と打ち切った。
 午後4時23分、自玉の詰みを見て、渡辺さんが「負けました」と頭を下げた。最後の一手を指す羽生さんの手は小さく震えていた。羽生さんは勝利を確信した時に手が震えることで知られる。自身が「これ以上集中するともう元に戻れなくなってしまうのでは」と感じるほど深い集中からわれに返った時に起こる現象だ。
 終局後、記者会見に臨んだ羽生さんはいつも通りの淡々とした表情ながら、言葉の端々に達成感をにじませた。25歳の時に達成した7冠同時制覇との違いを問われ、「積み重ねの中でたどり着けたという感慨が、一番違います」としみじみ語った。
 47歳2カ月のタイトル獲得は、年長記録の史上4位。一方で今年は王位、王座と2つのタイトルを失った。6月には最年少プロの藤井聡太4段(15)が新記録の29連勝で脚光を浴びるなど、世代交代の波が押し寄せる。「10代、20代と違って次のチャンスがある保証もない」と危機感をのぞかせた。
 「将棋の本質はまだまだ何も分かっていない」ともいう。それでも長年トップにいられるのは新しい発見を大切にし、柔軟に取り入れることを繰り返してきたからだ。「将棋には長い歴史があるが盤上はテクノロジーの世界。日進月歩で進み、過去の実績は意味がない。常に最先端を探求する気持ちでいます」。棋界に君臨する第一人者は、まだまだ満足しそうにない。(樋口薫、岡村淳司)

はぶ・よしはる 1970年9月27日、埼玉県所沢市生まれ。二上(ふたかみ)達也9段門下。85年、プロ入り。タイトル獲得数は本紙主催の王位18をはじめ、竜王7、名人9、王座24、棋王13、王将12、棋聖16。

永世称号 将棋界の同一タイトルを一定数獲得した棋士に贈られる。いわば棋界の「殿堂入り」を意味する制度。将棋界に現在ある8大夕イトルのうち、新設された叡王以外の7タイトルでそれぞれ規定があり、引退後に名乗るのが原則。竜王は連続5期か通算7期、名人は通算5期、王位は連続5期か通算10期、王座は連続5期か通算10期、棋王は連続5期、王将は通算10期、棋聖は通算5期。